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Degrés de danger séismes

Les séismes sont produits par un relâchement soudain des contraintes qui se sont accumulées le long des failles de la croûte terrestre. En raison du mouvement constant des plaques tectoniques, ces contraintes s'accumulent dans les masses rocheuses de part et d'autre d'une faille. Lorsqu'elles sont suffisamment fortes, elles se déchargent en un déplacement soudain et saccadé. L'énergie sismique ainsi libérée se propage sous forme d'ondes à travers la Terre et en suivant la surface terrestre et provoque les secousses nommées à juste titre tremblement de terre.

Les niveaux de danger se réfèrent à l’ intensité d’un séisme dans une région d’alerte précise. L’intensité mesure les effets d’un séisme. Elle décrit sur  une échelle à 12 degrés les conséquences de la secousse pour les personnes et les bâtiments à un endroit donné. Chaque séisme a une  magnitude (force) et en général différentes valeurs d’intensité. L’intensité maximale est le plus souvent atteinte à proximité du lieu du séisme (épicentre) et diminue à mesure qu’augmente l’éloignement de l’épicentre.

Le Service Sismologique Suisse évalue pour chaque région d’alerte l’intensité au centre de la région et s’en sert pour lui attribuer un niveau de danger spécifique (voir tableau ci-dessous).

Degré de danger 5 (danger très élevé)
Effets

Il faut s’attendre à des dommages graves aux bâtiments, même aux constructions solides; des effondrements sont possibles. Le séisme est perçu avec une très grande violence. Les personnes prennent peur et perdent l’équilibre.

Ces effets correspondent à une intensité VIII ou plus*. Une telle intensité peut être atteinte par des séismes à partir d’une magnitude de 5.4 environ ou plus.

Comportement Se mettre à l’abri, s’attendre à des répliques. Pour plus d’informations, voir  Comportement pendant un séisme.
Description
Valeurs de mesure et prévisionelles
  • Est perçu avec violence ; il faut s’attendre à des dommages graves aux bâtiments sur une zone étendue.
  • Intensité VIII ou plus
Degré de danger 4 (danger élevé)
Effets

Dommages graves aux bâtiments et effondrement possible des constructions moins résistantes. Il faut s’attendre à des dommages à l’intérieur des bâtiments, causés par la chute d’objets. Le séisme est perçu avec violence. Les personnes prennent peur et beaucoup perdent l’équilibre.

Ces effets correspondent à une intensité VII*. Une telle intensité peut être atteinte par des séismes à partir d’une magnitude de 4.7 environ.

Comportement Se mettre à l’abri, s’attendre à des répliques. Pour plus d’informations, voir  Comportement pendant un séisme.
Description
Valeurs de mesure et prévisionelles
  • Est perçu avec violence ; il faut s’attendre à des dommages graves aux bâtiments sur une zone étendue.
  • Intensité VII
Degré de danger 3 (danger important)
Effets

Dommages possibles aux bâtiments, tels que fissures dans le crépi. Il faut s’attendre à d’importantes fissures dans les murs de constructions moins résistantes et à l’effondrement de cloisons. Des dommages à l’intérieur des bâtiments sont probables, causés par la chute d’objets. Le séisme est perçu sur une zone étendue. Les personnes prennent peur.

Ces effets correspondent à une intensité V ou VI*. Ces intensités peuvent être atteintes par des séismes à partir d’une magnitude de 4 environ.

Comportement Se mettre à l’abri, s’attendre à des répliques. Pour plus d’informations, voir  Comportement pendant un séisme.
Description
Valeurs de mesure et prévisionnelles
  • Est perçu sur une zone étendue ; il faut s’attendre à de faibles dommages aux bâtiments.
  • Intensité V ou VI
Degré de danger 2 (danger modéré)
Effets

Perceptible ici ou là à l’extérieur et par de nombreuses personnes dans les bâtiments. En général, il ne faut s’attendre à aucun dommage aux bâtiments.

Ces effets correspondent à une intensité IV*. Une telle intensité peut être atteinte par des séismes à partir d’une magnitude de 3.5 environ.

Comportement Se mettre à l’abri, s’attendre à d’autres séismes. Pour plus d’informations, voir  Comportement pendant un séisme.
Description
Valeurs de mesure et prévisionnelles
  • Est perçu sur une zone étendue ; il ne faut s’attendre à aucun dommage aux bâtiments.
  • Intensité IV
Degré de danger 1 (danger faible ou inexistant)
Effets

Perceptible par un petit nombre de personnes. Il ne faut s’attendre à aucun dommage aux bâtiments.

Ces effets correspondent à une intensité III*. Une telle intensité peut être atteinte par des séismes à partir d’une magnitude de 2.5 environ.°

Comportement Il n’existe aucune consigne spéciale de comportement pour les tremblements de terre d’un niveau de danger 1. Des dommages sismiques importants peuvent cependant se produire partout et à tout moment en Suisse. Pour plus d’informations, voir  Comportement pendant un séisme.
Description
Valeurs de mesure et prévisionnelles
  • Susceptible d’être ressenti.
  • Intensité III

* Selon  l’échelle macrosismique européenne (EMS-98)

° Les informations relatives aux séismes d’une magnitude inférieure à 2.5 ne sont pas publiées sur dangers-naturels.ch, mais vous les trouverez en permanence sur  http://www.seismo.ethz.ch/.

Zone contextuelle