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Degrés de danger Avalanches

Les avalanches sont un des dangers naturels les plus importants dans l’espace alpin. Les avalanches peuvent atteindre des maisons, des localités et des voies de communication, mais aussi des amateurs de sports d’hiver.

Les avalanches sont des masses de neige qui glissent ou dévalent les pentes. Elles sont la conséquence d’instabilités du manteau neigeux. Les avalanches se déclenchent en général en terrain raide. Des chutes de neige intensives, un vent fort ou une remontée marquée des températures favorisent le déclenchement d’avalanches. Les avalanches peuvent partir spontanément (c’est-à-dire sans influence humaine), ou bien être déclenchées par des personnes. 90 % des victimes ont déclenché elles-mêmes l’avalanche qui les a emportées. Dans les localités et sur les voies de communication, ce sont les autorités locales qui assurent la sécurité de la population. Les amateurs de sports d’hiver qui évoluent en dehors des pistes de descente, de fond ou des chemins de randonnée ouverts, sont responsables de leur propre sécurité.

Degré de danger 5 (danger très fort)
Probabilité de déclenchement Spontanément, de nombreux départs de grosses, et parfois de très grosses avalanches sont à attendre y compris en terrain peu raide.
Voies de communications et habitations Danger aigu. Toutes les mesures de sécurité sont à recommander.
Personnes hors pistes Conditions très défavorables. La renonciation aux activités de sports de neige est recommandée.
Stabilité du manteau neigeux L'instabilité du manteau neigeux est généralisée.
Degré de danger 4 (danger fort)
Probabilité de déclenchement Des déclenchements sont probables même par faible surcharge* dans de nombreuses pentes raides. Dans certaines situations, de nombreux départs spontanés d'avalanches de taille moyenne, et parfois grosse, sont à attendre.
Voies de communications et habitations Des parties exposées mises en danger pour la plupart. Des mesures de sécurité sont à recommander.
Personnes hors pistes   Conditions défavorables. L'appréciation du danger d'avalanche demande beaucoup d'expérience. Il faut se limiter aux terrains peu raides et prendre en considération les zones de dépôt d'avalanches.
Stabilité du manteau neigeux Le manteau neigeux est faiblement stabilisé dans la plupart des pentes raides**.
Degré de danger 3 (danger marqué)
Probabilité de déclenchement Des déclenchements sont possibles parfois même par faible surcharge* et surtout dans les pentes raides indiquées dans le bulletin. Dans certaines situations, quelques départs spontanés d'avalanches de taille moyenne, et parfois grosse, sont possibles.
Voies de communications et habitations Parties exposées menacées sporadiquement. Des mesures de sécurité sont à recommander dans certains cas.
Personnes hors pistes   Conditions partiellement défavorables. L'appréciation du danger d'avalanche demande de l'expérience. Il faut éviter autant que possible les pentes raides aux expositions et altitudes indiquées dans les bulletins.
Stabilité du manteau neigeux Le manteau neigeux n'est que modérément à faiblement stabilisé sur de nombreuses pentes raides**.
Degré de danger 2 (danger limité)
Probabilité de déclenchement Des déclenchements sont possibles surtout par forte surcharge* et dans les pentes raides indiquées dans le bulletin. Des départs spontanés d'avalanches de grande ampleur ne sont pas à attendre.
Voies de communications et habitations Guère de danger d'avalanches spontanées.
Personnes hors pistes   Conditions favorables dans la plupart des cas. La prudence est surtout conseillée lors de passages sur des pentes raides aux expositions et altitudes indiquées dans les bulletins.
Stabilité du manteau neigeux Le manteau neigeux n'est que modérément stabilisé dans quelques pentes raides**. Ailleurs, il est bien stabilisé.
Degré de danger 1 (danger faible)
Probabilité de déclenchement Des déclenchements ne sont en général possibles que par forte surcharge* dans des endroits isolés au terrain raide extrême. Seules des coulées et de petites avalanches peuvent se produire spontanément.
Voies de communications et habitations Pas de danger.
Personnes hors pistes   En général, conditions sûres.
Stabilité du manteau neigeux Le manteau neigeux est en général bien stabilisé.
Explications
* Surcharge:
  • forte (par exemple skieurs groupés, engins de damage, explosif)
  • faible (par exemple skieur seul, un randonneur en raquettes)
  • Spontané: sans intervention humaine
** Le terrain exposé au danger d'avalanche est décrit de manière plus détaillée dans le bulletin d'avalanches (altitude, exposition, topographie, etc.)
  • Exposition: point cardinal vers lequel est tournée une pente
  • Exposé: signifie dans ce cas 'particulièrement exposé au danger'
  • Pentes raides: pentes d'inclinaison supérieure à environ 30 degrés
  • Terrain peu raide: pentes d'inclinaison inférieure à environ 30 degrés
  • Pentes raides extrêmes: défavorable en ce qui concerne l'inclinaison (la plupart des cas pentes d'inclinaison supérieure à environ 40 degrés), la configuration du terrain, la proximité de la crête, la rugosité du sol
« conditions » se rapportent exclusivement au danger d'avalanches. La constitution de la neige (poudreuse, neige gros sel, croûte cassante) ou encore les conditions météorologiques (brouillard, vent de tempête) qui représentent également dans certains cas un potentiel de danger ne sont commentées que dans des cas exceptionnels dans le bulletin d'avalanches.

Zone contextuelle